Hoe ik gratis 10 dagen op een 4* privé-eiland verbleef (en hoe jij dit ook kunt fixen)

Ik kreeg de kans om tien dagen en nachten te werken, slapen en eten (ook wel: leven) als God in Frankrijk. Nu weet ik niet precies of God in Frankrijk werkte (en wat voor werk hij dan deed), maar je begrijpt. Ik ga je vertellen hoe ik dit voor elkaar heb gekregen en wat jij kunt doen om dit ook te doen. De eenvoud ervan gaat in principe nergens over, ik nodig je daarom van harte uit om verder te lezen.

Comfortabel leven zonder oncomfortabel veel te betalen

Het was donderdag 11 mei 2017. Ik weet het nog goed want die avond speelde Ajax de tweede halve finale van de Europa League uit in Frankrijk bij Lyon. En wat doe je dan als import-Amsterdammer en je op de Filipijnen bent waar het zes uur later is? Yes, wakker blijven en om 03:05 uur lokale tijd die pot kijken samen met 9876 muggen via een haperende stream.

Een paar dagen voor deze donderdag in mei besloot ik om iets in gang te zetten. Ik wilde comfortabel leven in of rondom het plaatsje El Nido zónder oncomfortabel veel te betalen. Het idee was eigenlijk heel simpel. Net als ieder idee. Maarrr, handelen en gehoor geven aan je idee? Daar schort het om eerlijk te zijn nog al eens aan. Ook bij mij, maar deze keer niet, want anders had ik dit verhaal natuurlijk niet geschreven (huhu).

“Ja, dat idee had ik ook al eens!” – Iedereen die alleen A zegt

Gezocht: online presence with a hangover

Ondertussen had de Filipijnse virtual assistant die me hielp puik werk verricht door in een Excel-bestand contactgegevens van twintig 4- en 5-sterren resorts in en rondom El Nido te verzamelen. Geen random resorts, ik vroeg haar op zoek te gaan naar resorts met een brakke online presence. Want daar hou ik van: online presences with a hangover.

Die moet toch bestaan?

Ik wist zeker dat er minstens één zo’n resort bestond. Ik stuurde ze deze e-mail:

Dear sir/madame,

Let me introduce myself: my name is Nieck, 28 years old and i’m from the Netherlands. As a freelance digital marketing specialist i help different companies based in and around my hometown Amsterdam to get more out of their marketingbudgets, to become more successful and help more customers.

Why this e-mail?

Yesterday i arrived in Palawan and this saturday i want to go to El Nido. While looking for a great place to stay, i came across your website. I definitely like what i see, so i thought: let’s do you a proposal. After a website analysis i did for you, i’m absolutely sure i can help you improve the quality, the amount of traffic and the conversion rate on your website. This could make you a lot of extra bookings – without paying Booking.com costs. Beside a CRO-specialist, i’m also certified Google AdWords specialist and a Facebook Advertising specialist, so there’s a lot of things i could help you with.

What’s the value?
My actual rate in the Netherlands is € 75,- per hour ex. Actually, i don’t ask for money in return for my services to you. The only thing i’d ask for is a nice room from this saturday. See it as a a trade of our services. I help you, you help me. 

So, if this seems interesting to you and there’s any empty room available (an empty room costs you money – every night 🙂) from this saturday, let me know if we could help each other out!

I really like to hear from you!

Kind regards,

Nieck de Weerd

Online marketing specialist

Inline afbeelding 1

T: +316 – 44 66 88 38

Drie uit 20

Na een paar dagen had ik ik in totaal drie reacties. Drie uit 20: een responsratio van 16,7% en dat percentage heeft geen énkele waarde zonder data om mee te vergelijken. Feit is dat ik er drie had en op dat moment was ik daar blij mee. De voorpret om dit soort shit te fixen is misschien nog wel leuker dan het uiteindelijke resultaat. Altijd in love with the proces, jwz.

Afijn. Twee reacties waren van een medewerker die ’t zouden doorsturen naar een manager, de derde reactie was goud:

Hi Nieck,

My web site should have been replaced 2 years ago. I’m hoping to have a new one in a few of months.
It does not seem like a good idea to put energy into the old site.
NoaNoa Island as a business is new and unknown and quite vacant into the monsoon and typhoon seasons. I’m not so sure we could change that quickly.
What are your thoughts on all that?
Best,
Andy

YES. Ik had direct allerlei ideetjes:

Hi Andy,

Thanks for your response. I totally agree with that. Putting energy in the old website is a waste of time. Actually, wat we cán do to make the island more known is via Facebook Advertising. 

There’s a lot of possibilities:

– We could (re)target people who’ve been on your website to get them back to your site;
– We could target people with a minimal income of $xxx.xxx with a nice photo of the island with brand awareness as a goal;
– We could make lookalike audiences of the current website visitors (and other clients!) to let the Facebook algoritm target the ‘same’ people, based on interests, demographics and behaviour. This is a also very interesting targeting method;
– We could use Google AdWords to target and influence interested people.

And there’s a lot more options to get NoaNoa Island more known. I really would like to show you some methods in real life (used for my other customers) and directly add the options to target the most relevant and ‘buyable’ people: the low hanging fruit. 

This will include: 

– Setting up the accounts in Facebook and Google;
– Setting up the campaigns, adsets and advertisements;
– Designing strategies for both platforms;
– Doing (keyword) research and target the most valuable words;
– Using the right content (video, photo and text) for each strategy;
– and so on.

Maybe i could also give you some advice for the upcoming website and help you with that. This is up to you, of course. 🙂

A few questions:

– How about the bookings – are you often fully booked?
– What’s the most used (digital) channel for clients to contact you?

I really believe that we can make the best out of this and i’d like to hear your thoughts on this, Andy!

Kind regards,

Nieck de Weerd
Online marketing specialist

 Waarop hij reageerde:

Hi Nieck,

I’m interested. When would you come? Just you? What about food and drink?

Waarop ik:

Happy

Na het heen en weer mailen van wat formaliteiten zou er een boot voor me klaarstaan:

So, please be at Casa Rosa in Taytay at 2pm on Monday. The NoaNoa speedboat is scheduled to depart at 2:30pm. There will be one other couple on the speedboat. We do not run boats every day this time of year.

NoaNoa Private Island

Andy en zijn vrouw Che zijn eigenaar van NoaNoa Private Island. Een ongerept eilandje van enkele(?) vierkante kilometers nabij Palawan in de Filipijnen. Ik trof er het witste strand en het mooiste koraal – wat hij overigens beschermt alsof zijn leven ervan afhangt, vin’k mooi – wat ik tot dan toe had gezien. Zonderbril kon je niet op het strand lopen, zo schofterig wit.

De maximaal twaalf gasten die het eiland kan hebben betalen 216 tot 455 Dollar voor een kamer exclusief eten en drinken. Sowieso geen comfortabele prijs voor mij in die situatie op dat moment.

Daar aangekomen

Daar aangekomen waren het Andy en waitress Caren die mij en een Amerikaans koppel, de enige andere gasten op het eiland, stonden op te wachten. Caren bracht mij naar de suite waar ik uiteindelijk tien nachten zou verblijven.

Nieck, Andy en Che - NoaNoa Island

Geen overbodige luxe

Ergens was de hulpvraag van Andy wel op zijn plaats: wanneer er in je Facebook-inbox een stuk of 78 onbeantwoorde reacties staan van mogelijke gasten, dan voldoe je officieel aan het criterium voor brakke online presence. Ik vraag me nog steeds af hoe m’n virtual assistent dit wist. Of zou ze zelf (zij niet zelf, haar bericht natuurlijk) in die inbox zitten, nog steeds wachtend op een reactie?

“Wanneer er in je Facebook-inbox een stuk of 78 onbeantwoorde reacties staan van mogelijke gasten, dan voldoe je officieel aan het criterium voor brakke online presence.”

Doel: meer gasten in het laagseizoen

Tijdens deze tien dagen in heaven moest er natuurlijk ook gewerkt worden. Ik kan daar moeilijk aankomen om te zeggen dat ik eigenlijk niet kan helpen. Of wel?

Nieck aan het werk

Ons doel bestond uit het aantrekkelijker maken van NoaNoa in het laagseizoen. Tijdens het laagseizoen was het er namelijk ook prima toeven, alleen denkt iedereen dat het weer er dan niet naar is. Maar dat is niet zo. Voornamelijk zon, aangevuld met soms een frisse bries (lees: intens harde moesson of tyfoon) en wat regen.

We gingen aan de slag met de online presence op de eigen website (die aan vervanging toe was en dit nog steeds is), Booking.com, startten met online advertising, influencer marketing, social media en meer.

Hoe je in 2 stappen ook zoiets fixt

Ik zie mezelf niet als the one die het allemaal heeft uitgevonden en jou nu eens even gaat vertellen hoe je dit ook regelt. Al doet de titel van deze paragraaf dit wel vermoeden. Wat ik minstens kan doen is uitleggen wat ik heb gedaan zodat je zelf ook zo’n ervaring kunt beleven. Eigenlijk is het heel simpel: wordt goed in iets en vraag of je het voor iemand mag doen in ruil voor iets.

Stap 1: Ontwikkel een skill

Zorg dat je super goed wordt in iets. Het draagt bij als je hetgeen wat je doet ook nog eens leuk vindt. Zorg ervoor dat je een specialiteit hebt waarmee je van unieke waarde bent om een ander te helpen. Dus, stel jezelf de vraag: wat vind ik leuk en wat kan ik goed? Ga all-in op deze skill. Kijk video’s. Lees boeken. Leer van iemand die al doet wat jij graag wil. Kan prima naast je huidige baan, dus die hoef je (nog) niet op te zeggen.

Stap 2: Vraag of je het mag doen in ruil voor

Stap twee is heel simpel. Vraag het. Vraag het met de beleving, met het gevoel, dat het daadwerkelijk gaat gebeuren – of beter nog, dat hetgeen je wilt al ís gebeurd. Bied vervolgens je skill/dienst/product aan in ruil voor een overnachting. Of een abonnement. Of een fiets. Of eerst zelfs voor niks. Maakt niet uit. Vraag, leer, connect, bouw aan je netwerk en probeer het net zo lang totdat het lukt.

Je kunt thuis al beginnen

Nee, dit hoeft niet per se aan de andere kant van de wereld. Een ticket kost geld en als je deze bij een maatschappij weet te barteren dan ben je baas. Begin klein:

  • Probeer het uit bij een lokale onderneming in je buurt, ik koos in Amsterdam voor mijn (nog steeds) huidige sportschool.
  • Wat ga je doen? Schrijven, video’s maken, tekenen, verkopen, knippen, plakken – jij kiest.
  • Doe het een paar maanden en laat zien dat je van waarde bent.
  • Gaat goed? Vraag dan gerust om een eerlijke prijs voor je werk.

In een notendop ben ik op bovenstaande manier begonnen als ZZP-er. En soms doe ik het nog steeds zo om ergens een poot binnen de deur te krijgen. Wat je ook gaat doen, laat het me weten! Ik vind het leuk om jouw idee te horen en waar mogelijk te helpen.

Ok, en NoaNoa?

Je vraagt je wellicht af of NoaNoa daadwerkelijk beter is gaan draaien in het laagseizoen. Om heel eerlijk te zijn: ik weet het (nog) niet, omdat ik nog geen contact met de eigenaren heb gehad. Des te meer reden(en) om nog eens een keer polshoogte te nemen, alleen dan wel samen mét een webdeveloper (v). Ken je of ben je die webdivaloper? Laat het me dan direct weten. Dank!

Nieck de Weerd

Sportief, enthousiast, leergierig en gedreven. Als Online Marketing Specialist help ik bewuste ondernemers in de branche voor health, mind en body aan meer omzet. Ik werk vanaf 2017 minimaal drie maanden per jaar in het buitenland - nog één te gaan!

Laat een reactie achter





Mag ik cookies plaatsen? Met deze cookies kan ik je website bezoek analyseren en verbeteren.
Meer informatie vind je in mijn privacyverklaring.